About Maple
メープルシロップとは

メープルシロップができるまで

カナダの厳しい冬が終わりを告げるころ、雪解けとともにメープルの樹木から樹液が自然に流れ出ます。

メープルの樹木は、夏の間に樹木の内部に蓄えたでんぷんを糖分に変えて、カナダの冬の厳しい寒さに耐えます。そして雪解け水が流れる頃、その時期特有の昼と夜の温度条件によって、樹木は、夜間に土壌からミネラルたっぷりの水分を吸い上げ、昼間に糖分をわずかに含んだ樹液“メープルウォーター”を流し出します。この流出は、わずか10日から20日ほどの現象。この時期を迎える前、メープルウォーターを採取するために、生産者たちは、樹木の太さ、健康状態、成長などを考慮しながら、1カ所~4カ所の採取口を取り付けます。採取される樹液は樹木の栄養分ですが、樹木全体の1/10以下なので、その後の成長に影響を及ぼすことはありません。
 

メープルウォーターの採取とシロップの生産

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カエデの樹木を守るために、若木ではなく、樹齢30〜40年くらいの、幹の太さが直径20cm以上の樹木に採取口を取り付けます。  
採取口からメープルウォーターをチューブやバケツで集め、さらにシュガーハウスと呼ばれる小屋の中にある大きなタンクに集めます。  
メープルウォーターは、糖度約3%の透明でさらさらとした水のような液体です。それを高温で時間をかけて、糖度66%になるまで煮詰め、ろ過して不純物を取り除くと、メープルシロップの完成です!
1ℓのメープルシロップをつくるのに、およそ40ℓのメープルウォーターが必要です。
 
さらに煮詰めて撹拌するとバター状のメープルスプレッドに、またさらに煮詰めて水分を飛ばすと、メープルシュガーになります。  
 
 
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